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学驾照,找VR?

作者:《支点》记者 袁阳平点击次数:279   发布日期:2017-09-08

核心提示:用户不会仅因为VR是高科技就花钱购买,关键是看它能否实实在在地解决问题。 

 

工作人员在测试湾流VR驾考综合模拟器。宋荣成 摄

 

8月2日,武汉东湖新技术开发区召开新民营经济发展推进大会,武汉湾流科技股份有限公司(以下简称“湾流股份”)董事长周晖被评为“优秀民营企业家”。

这不是湾流股份第一次出现在公众视野。

2015年,成立不到三年的湾流股份,登陆全国中小企业股权转让系统,成为湖北VR领域首家新三板挂牌企业。

2016年,在德勤主办的全球成长企业顶级评选活动中,湾流股份入选德勤高科技高成长企业中国50强,位列第9位。

VR其实也不是什么黑科技。全球VR产业从1963年至今,已经历了超过半个世纪的发展。

不过,自2014年Facebook以20亿美元的价格收购虚拟现实公司Oculus(欧酷来)后,VR迎来了新一轮的商业化、普及化浪潮。

湾流股份之所以被关注,不仅仅因为它的VR+行业应用模式,更关键的是它选择的行业是驾培这一“红海”市场。

湾流股份副总经理余亮告诉《支点》记者,他们决心用VR+教考模拟器把驾培市场带入“蓝海”。

余亮认为,激烈的价格竞争阻碍了行业的健康发展。“如果我们的新技术、新模式能改变传统的教学模式,加上行业(驾培)自身巨大的市场容量,我们完全可以重新定义这一市场。”

这家新锐公司,究竟能否像他们说的那样用VR为驾培行业带来新貌,并引领行业驶入新的“蓝海”呢?

 

VR应用远不止于游戏 

 

湾流股份总部位于武汉光谷华工科技园内。园区内外,聚集着多家从事VR/AR技术开发及应用的公司。

在余亮看来,创立湾流股份的使命,就是致力于成为中国VR+行业应用领军企业、中国高端技能模拟器龙头企业。

《支点》记者走进这家公司看到,在一楼展示厅里,各类VR+行业应用设备有序摆放,如VR+医疗穿刺手术、腹腔镜模拟器设备、VR+焊接行业的模拟器设备等,设备涉及数十个行业。

其中一台巨型集装箱起重机模拟器最引人注目。其外观形似大型起重机的驾驶室,前、下、左、右4个方向被几块大屏幕包围着。一开机,大屏幕就模拟出高空作业的场景,连下方五六十米开外的小小吊钩都看得一清二楚。而且,视觉距离、声音、震动等均与真实场景保持一致。

除了上述设备,一台VR+驾培的培训教练车同样吸引了参观者的目光。从外表看,这台设备与娱乐游戏场里的VR+游戏设备并无二样,但不同的是,现场的操作员头戴VR头盔,坐在驾驶位,显示屏上显示车辆驾驶路线、驾驶指南等,指导操作员如何驾驶汽车。

“这不是一台VR+游戏机,而是我们投入市场的VR+驾考模拟器,帮助初学者学习机动车驾驶技能。”余亮介绍,VR+行业应用远不止于游戏行业,职业技能培训有着巨大的市场潜力,是真正的“蓝海”。

在余亮看来,VR+核心技术研发是打开市场的敲门砖。

余亮是一位技术迷。早在大学期间,他通过计算机软件研发出校园2D模拟图像,将校园虚拟全景搬到网上。2004年,凭借过硬的技术研发能力,他一毕业就留在长沙理工大学CAD研究所工作。

在CAD研究所工作期间,他主导研发了应用于公路勘探领域的3D可视化软件。这些经验为他日后从事VR技术研发带来了裨益。

 

看好VR+职教 

 

2012年,湾流股份刚成立时,余亮就将目光瞄向了VR+职教,“这一行业市场需求巨大”。

有资料显示,中国现阶段急缺约1000万训练有素的高技能人才。“高技能人才培训有两个‘痛点’:一是极度缺乏高水平且具有实战经验的师资;二是极度缺乏高质量、高效率、可实时评估的培训设备。” 余亮说。

2014年,当国内VR技术还未兴起时,余亮与其他合伙人不谋而合,要借用VR+行业应用来解决职教领域的“痛点”,打通教学与实操的最后一公里。

以VR+港口市场为例,余亮介绍了湾流股份与上海振华的合作项目。过去,港口购买的进口设备,部分操作工序需左右反手操作,不适合国人的操作习惯,难免会发生安全事故。

针对这一“痛点”,湾流股份研发的VR设备不仅全中文操作,且修改了一些反手反脚的操作程序,让设备更适合国人操作。更重要的是,VR设备能更好地将新手培养成熟手。

 “过去,新起吊员独立操作设备前,一定要靠老师傅带,到最后上台操作需要整整一年时间。现在通过我们的虚拟训练,可坐在室内随时练习,只需3个月就能掌握相关技术。”余亮说,利用VR设备进行职教培训在国外已经兴起,“但我们的优势是价格更便宜,过去一台进口VR设备售价高达700多万元,我们的产品只需400多万元”。

目前,湾流股份已涉足职业教育(包括港口作业、焊接训练、喷涂训练)、医学医疗、汽车模驾、文化娱乐、机器人等VR+垂直行业领域,其中,喷涂操作训练模拟器、电焊操作训练模拟器、穿刺手术操作训练模拟器等产品处于市场领先地位。

尽管这些产品都是国内首创,且均为自主研发,但周晖发现,VR+行业应用的主要市场是B端企业,而对初创企业来说,发展B端企业难度太大。要扩大市场份额,公司产品需要向C端客户拓展。

于是,湾流股份选择了驾培市场。