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一网打尽

作者:布拉德·斯通点击次数:886   发布日期:2020-05-06

核心提示:亚马逊网站是互联网时代的标志。

 

 

我们的现代生活已经越来越依赖亚马逊一类的网站。那里一应俱全,有书籍、影片、园艺工具、家具、食品和一些稀奇古怪的玩意儿。

正如许多人所了解的那样,亚马逊网站是互联网时代的标志。公司刚起步时只是一家网上书店,而后结合自身网络销售的复杂特征,把业务拓展至其他领域。当其确立互联网顶级零售商的地位,并成为其他销售商淘货的主要平台时,亚马逊又把自身重新定位为一家通用技术公司,在亚马逊网络服务平台销售云计算设施,并且提供廉价实用的电子设备。

 

万货商店

 

在自称是地球上最大的书店或超级网购商店前,关于创建亚马逊网站的想法一直在纽约一家名为萧氏公司的定量对冲基金公司酝酿。

1991年,29岁的杰夫·贝佐斯——这位萧氏公司最年轻的副总裁已开始谢顶,面色苍白,不修边幅,是个典型的工作狂。彼时,他已经在华尔街工作7年,给每个认识他的人都留下了这样的印象:才智过人,拥有无穷的信心。

1986 年从普林斯顿大学毕业后,贝佐斯一直想寻找创业的机会。1994年,当互联网的机遇来临时,贝佐斯和萧氏公司创始人戴维·E·萧一同酝酿了一个想法,称之为“网罗天下所有商品的商店”。那时,公司的几位高管认为,创建万货商店的想法非常简单:互联网公司是顾客与制造商之间的桥梁,世界上所有的产品几乎都能买到。

研究了互联网的发展后,贝佐斯却认为,囊括所有物品的万货商店计划不太务实——至少起初是这样的。他列了一张单子,上面有20种产品门类,其中包括电脑软件、办公用具、服装产品和音乐等。最终,他认定最佳选择是图书。因为它们是纯粹的产品:一家书店的一本书和另外一家店里同款的书一模一样,因此买主可以随性选择任一渠道购买。

虽不能马上创建万货商店,但贝佐斯却抓住了这一特点——至少在一种重要产品门类中提供海量选择。他坦言:“由于产品门类繁多,因此可以建立一家网店,其他经营模式没有这样的优势。可以建立一家真正的超市,里面有所有的产品,让顾客坐享海量选择。”

贝佐斯抑制不住兴奋,调研了最早的网上书店,如座落于克利夫兰的Book Stacks Unlimited,以及坎布里奇的Words Worth。通过调研,他发现那时没人知道怎么才能更好地通过互联网卖书,所以他认定这是一个无人探索的难得机遇。

贝佐斯知道,如果他在萧氏公司继续工作,永远不可能实现自己的创业梦。因此,后面所发生的事情成为缔造互联网传奇的故事之一:那年春天,贝佐斯告诉戴维,他打算离开公司,然后创建一家网上书店。

 

梦想起飞

 

1994年7月,贝佐斯在华盛顿州注册了Cadabra公司。那年夏末,他和妻子麦凯奇在西雅图东部贝尔维尤郊区租了一幢乡间别墅。那年8月21日,Usenet网站刊出一则招聘公告:有家资本雄厚的创业型公司,欲招募开发人员进行网上交易的创建,有意者请向杰夫·贝佐斯寄送个人简历和求职信。

当年秋天,谢尔·卡芬驾驶一辆U型拖车,正式加盟贝佐斯夫妇的团队。他们在贝佐斯家一间经过改装的车库里建起了店面。

起初,贝佐斯自己出资1万美元,在后面的16个月里,他又追加了 8.4万美元无息贷款。1995年初,贝佐斯的父母向公司投资10万美元。贝佐斯告诉父母,这笔钱被赔光的概率为70%。他说:“我想让你们知道这意味着什么样的风险,如果不成功,这个感恩节我就回家。”

1994年10月末,贝佐斯查阅字典中以A字母打头的词,当他看到Amazon的时候,突然灵光一现:这不是世界上最长的河流吗?难道不能指代世界上最大的书店吗?于是他在1994年11月1日注册了新的URL。他说:“Amazon不仅是世界上最长的河流,还比其他任何一条河流都大上好多倍。它可以湮没其它任何一条河流。”

1995年春天,贝佐斯发布了网络测试版网站。当时,网站的内容非常贫乏,网页上满屏的文字只支持最基础版本的浏览器,打开网页速度缓慢。文字旁边是设计得不够专业的标志:一个巨型的字母A后面,透着大理石蓝色的背景,图形是一条河流蜿蜒穿过字母A。对于爱读书的人来说,网站没有什么吸引力,因为他们更乐于在书店和图书馆的书架旁浏览。员工苏珊·本森说:“我当时还在想,人们不可能通过网络来买书。”

卡芬邀请了前同事约翰·温赖特来试用,温赖特因此成为第一位顾客,完成了亚马逊具有历史意义的第一笔订单:一本道格拉斯·霍夫施塔特的科学著作,名叫《流体概念和创造的类比》,那是1995年4月3日。如今,亚马逊西雅图园区的大楼被命名为“温赖特”。

网站上线初期,每笔订单都能让亚马逊员工感到异常兴奋。当有人下订单时,亚马逊的电脑上会响起铃声,员工们都簇拥在一起,看看是否认识这位顾客。几周后,铃声频繁响起,大家不得不把它关掉。

 

最大的书店

 

亚马逊开始从两大销售商那里订购图书,订价是书上标价的一半。起初,公司没有存货。当顾客下单买书后,亚马逊再去订购,买到书后运进地下仓库,然后送至顾客手中。有时,公司会花一周时间才能把书送到顾客手里,紧俏的书需要几周甚至一个多月才能送达。

那时,亚马逊只能从订单中赚取微薄的利润。畅销书和备受读者关注的书,售价比标价要便宜40%。而对于其他图书,公司给出的价格比标价便宜10% ;对于只买一本书的订单,亚马逊还要加收起价为3.95美元的运费。

最初的难题是,图书批发商要求零售商买同一本书必须一次订购10本。亚马逊当时还没有那么大的销量,贝佐斯自有办法。他说:“我们发现了批发商订购规则的漏洞,他们的系统并不要求真买10本书,但必须至少订10本书。我们发现有一本书是描写‘地衣’的,系统显示脱销了,于是我们订购一本我们想要的书,加上另外9本‘地衣’。然后批发商会运来我们需要的那本书,并附上一张纸条:‘抱歉,我们的书脱销了’”。

6月初,卡芬制作了一个专题综述,专门用来呈现用户评论。贝佐斯相信,如果亚马逊网站拥有比其他网站更多的用户评论,将非常有利于公司的发展,顾客就不会光顾其他网上书店了。为防止这些未经过滤的读者评论使公司陷入麻烦,贝佐斯对评论严格把关。

这个网站运营到1995年7月16日,所有的网络用户都知道了它的存在。正如人们传颂的那样,他们为人们的行为方式打开了一扇窗。有一个来自俄亥俄州的人写信说,他家离书店50英里远,亚马逊是上帝所赐的礼物。位于智利的一位顾客订购了一本卡尔·萨根的书,当订购成功之后,这名顾客又订了几十本相同的书。

公司开业一周时,雅虎创始人杨致远和大卫·费罗给亚马逊写了一封电子邮件,问他们是否有兴趣在雅虎网站开设专栏,然后把紧俏的商品列在上面。那时,雅虎是访问量最大的网站之一,它的主页拥有互联网最早期的许多用户。

贝佐斯和同事们展开探讨:是否准备好了去迎接新一轮商业浪潮?毕竟,目前的订单量已经让他们应接不暇,卡芬认为,这就像是“从消防水带啜饮一样”。但他们还是决定要做。紧接着,开业的第一个月,他们就向美国50个州和45个国家销售了图书。