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希尔顿王朝

作者:admin点击次数:880   发布日期:2019-11-04

编者按:

美国当地时间9月19日,希尔顿酒店集团第二代掌门人巴伦·希尔顿(Barron Hilton)在洛杉矶家中离世,终年91岁。巴伦·希尔顿是希尔顿集团创始人康拉德·希尔顿(Conrad Hilton)的次子与继承人。

从1907年买下得克萨斯州的一家小旅馆起,康拉德·希尔顿一路走来,经过两代人的艰苦奋斗,建立起庞大的连锁酒店王国,成就了今日涵盖美洲、欧洲、亚洲等地区的事业版图,经营管理着全球70多个国家的数千家酒店。

希尔顿帝国崛起的年代,正是美国经济大萧条时期,像希尔顿这样的小人物如何在国家遭遇金融混乱时一路高歌?这部跌宕起伏的充满商战、奇闻轶事的家族发家史,将为你揭开希尔顿酒店庞大帝国的神秘面纱。

 

凯恩斯希尔顿逸林酒店

 

雄心壮志

 

1941年12月的洛杉机,一个寒风凛冽的早晨,贝弗利山百乐宫道上,康拉德·希尔顿站在他西班牙风格豪宅的露台上。他是一个瘦高的新墨西哥人,操着一口慢吞吞、懒洋洋的西南部口音,约6英尺高,逐渐退却的发际线已斑白,面部轮廓分明,一双富有穿透力的蓝眼睛有时散发出绿色的光芒。

说希尔顿是一个帅气且富有的理想男人显然过于低调,因为他已逐渐成为家喻户晓的“世界旅馆老板”,在得克萨斯、加利福尼亚和新墨西哥都有许多以他名字命名的酒店。紧接着,他将眼光又投向了纽约和全世界。

在他所处的年代,康拉德是新一代商人,即使在似乎找不到任何成功理由的时候,他仍然保持着乐观,尤其是在战争和经济衰退时期。他相信只要假以时日,美国便会凭借自身国力再次崛起。然而更为重要的是,他想要成为这个国家复兴的先驱,同时他坚信随着他的酒店在欧洲的扩张,他一定会刺激当地观光业以及相关旅游业的发展,给饱受战争蹂躏的欧洲大陆带去急需的美元。

要完全理解康拉德从出身卑微到声名显赫的人生旅程,就必须提到他的父亲——奥古斯特·哈尔沃森·希尔顿。他是个强健有力、仪表堂堂的挪威移民,在靠近美国和墨西哥交界的格兰德河附近,开了一个名为A.H.希尔顿的杂货店。康拉德在老希尔顿9个孩子中排行第二,也是家中长子,从小就被父亲寄予厚望。在父亲手把手的培养下,他逐渐掌握供求的规律并磨砺创业的技能。

1907年,金融危机在没有任何预示的情况下突至,将希尔顿家的财产席卷一空。于是,老希尔顿把全家人召集在一起,将家里严峻的形势讲给大家听。19岁的康拉德沉默了片刻后抬起头,露出一丝微笑说:“我们应该开一个旅馆,把五六个房间(家中住房)腾出来作为客房,这个地方需要一个旅馆!”康拉德进一步建议,由父亲经营,母亲和姐姐负责厨房,他自己负责行李服务。根据他的推测,每张床每天收取客人2.5美元应当是一个合理的价格。

在6周内,新旅馆开张的消息便传遍整个地区并扩散至芝加哥,广告语是这样的:“如果你必须开展商务销售之旅,就把它放在圣安东尼奥,并在希尔顿旅馆获得一个房间。”康拉德不仅管理旅馆,而且还在前台工作。作为一名礼宾员,他差不多做了能想到的维持企业正常运转的一切事情。为此,作家惠特尼·博尔顿曾经对这个旅馆作出过这样的评价:“他们提供美国西部最好的食物,并且有一个超强男孩向你提供一切便利。”

希尔顿酒店集团创始人康拉德·希尔顿

 

旅馆老板

 

1919年,老希尔顿因车祸去世,康拉德同时也意识到圣安东尼奥的繁荣已经一去不复返了。32岁的他,带着仅有的5000美元离开家乡,在得克萨斯一个名叫锡思科的小镇落脚。他住在一家名为“莫比利”的旅馆,这是一座两层楼高、红砖砌成的房子。康拉德发现这个地方住得很满,经常有一长串顾客出现在预订等候名单上。他很快发现,这个酒店的老板除了以每天和每周的价格出租房间外,还以三班倒的方式向客人出租钟点房。

虽然“莫比利”看起来像是一个廉价的旅馆,康拉德仍然从中看到希望。当知道老板正在准备将其出售时,康拉德表示愿出4万美元将其买下。然而,他名下只有5000美元,依靠朋友的帮助和银行贷款,他勉强凑足了收购的余款。当交易完成时,他给母亲发了一份电报:“新的世界已经找到,此处水阔港深,第一艘船已在锡思科启航。”

从他早期酒店业的经历来看,康拉德认为有件事是极为重要的:仔细利用空间。为此,他不惜拆掉大厅的局部而把腾出的空间变成客房,并新增零售商店、报刊亭等“店中店”。与此同时,他的“贵宾”——康拉德喜欢这样称呼他的忠诚客户,对于旅馆所提供的丰富的肉类和土豆菜单、勤恳能干的员工所表现出的优异服务水准以及高性价比的住宿赞不绝口。

正是在莫比利旅馆,希尔顿明白员工的满意度通常导致生意成败。他开始鼓励管理层与员工定期召开会议,倾听他们的心声并尽力给予照顾,关心雇员并视他们为家庭和自己生活的组成部分,而不仅仅是他付费做生意所不可或缺的赚钱工具。这一切使他在未来的几年中成为一个成功的旅馆老板。同时,他也为员工列出成功指南,然后要求他们遵守。

被康拉德称为“我的初恋”的莫比利旅馆,让他的酒店业务慢慢走上了成功之路。在这一过程中,他的成功就像一列高速行驶的列车势不可挡。到1923年,希尔顿在德克萨斯收购并拥有了500多间客房和数家小型旅馆,如沃思堡市的梅尔巴旅馆。因为这些破败的小酒店都处于关门的边缘,康拉德总是能从中拣到便宜。经过一段时间的思考,他提出了自己认为最完美的标语:“以少得多”,意思是以最低廉的价格提供最高端的服务——他开始使用这个口号作为规模不断扩张的连锁酒店广告。

当康拉德一年可以挣到大约10万美元时,他开始幻想建立一个以自己名字命名的酒店。这个想法没过多久便梦想成真,通过将自己与一个金融顾问团队和资助商结成联盟,1924年7月26日,达拉斯·希尔顿酒店破土动工,那年他37岁。这家酒店成为他在得克萨斯州接下来10年里对外营业的连锁酒店中的第一家,其他还包括在阿比林、朗维尤、卢博克的希尔顿酒店。

 

失去一切

 

1929年10月,严重的经济危机使所有商业活动都戛然而止。大萧条时期恰好发生在对康拉德而言最糟糕的时间段里,当时他正大兴土木,为此他投入了大笔资金。更糟糕的是,在不到一年时间里,他发现自己负债累累,旗下仅有一家埃尔帕索·希尔顿酒店。高达50万美元的债务几乎要把他毁了,“我非常沮丧”,他后来回忆道:“但是我突然产生了这样一种感觉,如果可以想方设法生存下来,我便能渡过一切难关。”

即使面对这么多不幸,康拉德仍然是一个坚决果断的人。他相信如果能够维持住埃尔帕索·希尔顿酒店的运营,就有可能安然度过大萧条。“他是那种总是相信糟糕的局面不会永久持续的人”,他的儿子巴伦·希尔顿回忆这段往事时说道:“从少年时期他就很乐观,他深信美国有能力实现经济的反弹,而他的很多酒店业同行都确定没有可能再回到从前,重现往日的辉煌。我父亲从来不会受到这些消极因素的影响,他认为这需要时间,如果他能够再坚持得更久一些,情形一定会慢慢好起来。”与此同时,康拉德将埃尔帕索·希尔顿酒店部分客房用木板封住,切断供暖和电源……想尽一切办法压低经营费用。

当埃尔帕索·希尔顿酒店的租赁付款即将到期时,康拉德与一个密苏里州的银行家达成交易,对方答应给他4万美元以保住他的酒店。但当他赶到密苏里州时,却发现银行家临时改变了主意。这一变故令康拉德近乎抓狂,他知道失去这间酒店将意味着他生意的彻底终结。但最终他得到了德克萨斯供应商的支持,拿着这笔钱,他迅速跑到银行交了租赁款。

虽然康拉德保住了酒店,但希尔顿酒店仍然处于很大的困境中,一个又一个问题几乎令他崩溃。一个令人羞愧的时刻发生在他欠了一个家具公司178美元时,对方将他告上法庭要求还债。那个时候,他的律师强烈建议他申请破产,但他坚决拒绝了破产建议,他始终认为,目前的情况只是暂时的,他会撑下去。

很快,康拉德对自己国家化解危机能力的直觉开始应验,美国经济开始重新走上正轨。像整个国家一样,希尔顿的小帝国也开始逐步复苏。1939年,康拉德在西海岸进一步扩大他的影响力,收购了位于旧金山的圣弗朗西斯·德雷克爵士酒店——22楼高,拥有450间客房和奢华夜总会,总造价高达410万美元。希尔顿用27.5万美元现金支付的代价得到了这家酒店。当时,大萧条终于结束了,似乎没有什么可以停止希尔顿的脚步。除了这家酒店,他还拥有一间加州长滩的酒店和新墨西哥州阿尔伯克基的另一间酒店。

1941年,康拉德在得克萨斯州郊外建立了他的第一个公司总部,并在贝弗利山威尔希尔大道设有办事处。到此时,大多数感兴趣的美国人都已对希尔顿酒店的名字耳熟能详,而且认为它代表着优质的酒店住宿和合理的价格。毫无疑问,康拉德·希尔顿已成为一位酒店行业中的重量级人物,人们不仅尊重他的本能直觉和商业头脑,而且也认同这样一个事实:当大多数美国商人别无选择只得认输的时候,他不仅活了下来,而且逐渐走向繁荣。