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中国互联网创业20年

作者:章海(学者)点击次数:751   发布日期:2019-03-05

核心提示:不论是销售商品,还是提供服务,最终都不只是为了卖东西,而是要为消费者做好服务。

 

 

1999年,对中国互联网创业来说,是非常有纪念意义的一年。

那一年,阿里巴巴、当当、携程成立,腾讯推出第一版QQ,李彦宏回国考察有了创立百度的想法……

如今,20年过去了,中国互联网创业发生了翻天覆地的变化。这其中,有成功的经验,有的企业越做越大;也有失败的教训,不少企业遇到困境甚至倒闭;还有不少企业仍处于茫然中,不知所措。

梳理20年来中国互联网企业的创业历程,总结经验教训,知进退、明得失,给更多企业以思考。

 

门户时代

 

中国最早接触互联网,是在1987年。那年9月14日,北京计算机应用技术研究所发出了中国的第一封电子邮件,内容很简单,只有8个字:越过长城,走向世界。

但有意思的是,这封简短的邮件,从中国发往德国却“走”了6天。原因并非是网速太慢(尽管当时网速的确很慢),而是操作时出现了一个小故障,直到9月20日故障解除,计算机才显示“发送成功”。

如果说这一封“漫长”的电子邮件,指引中国叩开了互联网的大门,那么,真正让中国互联网产业走向世界的,则是门户网站。

门户网站,是指提供综合性互联网信息资源及服务的网站。当然,在上世纪90年代初,还没有门户网站这种称呼。

1994年,中国刚刚连入互联网的64K(1M=1024K)国际专线开通,实现了与互联网的全功能连接,这种全功能的上网要比单纯收发电子邮件有趣得多,瞬间点燃了国人“上网冲浪”的热情。尽管当时只有64K的速度,但足以让嗅觉灵敏的商人闻到生意的气息。

1997年,26岁的丁磊厌烦了一次次跳槽找工作,决定自主创业,创立了网易公司,自己当老板。“技术男”出身的丁磊,最初为网易找到的商业模式是“卖软件”。当时,互联网兴起邮箱热,越来越多的网民开始尝鲜“能即时收发信件”的电子邮箱。这其中,要数网易的免费邮箱最受欢迎,以至于很多网站纷纷掏钱购买网易免费邮箱系统,“一套邮箱系统可以卖几十万元”。很快,丁磊赚到了第一桶金。

自认为“来钱很快”的丁磊,却在1998年被国外同行“打懵了”。那位同行说,他的网站一个月的广告收入就高达25万美元。这句话让丁磊陷入沉思:卖软件,客户毕竟有限,并非每个企业都有购买邮箱的需求;但相对而言,想做广告的企业则要多得多。

这的确是个新门路,相比容量有限的报刊杂志,互联网海量的空间存储让人们更愿意在网上阅读各种资讯,且更新时效更快,而只要在网上浏览资讯的网民足够多,门户网站就拥有了广告价值。

当即,丁磊决定对网易进行改版,让首页成为综合类的新闻资讯网页,也就是门户网站。这一改版,让丁磊尝到了甜头,不仅访问量迅速增长到每天10万人次,更重要的是,改版4个月内广告收入就超过了10万美元。

门户网站迅速成为当时互联网创业最受推崇的商业模式。1998年,当搜狐、新浪相继成立并推出网页时,均选择了门户网站这条康庄大道。到1999年,网易、搜狐、新浪从众多网站中脱颖而出,成为中国门户网站三巨头。

跟互联网闪电般的传输速度一样,门户网站的商业增长也相当快。仅仅一年后的2000年,门户网站便迎来了巅峰。当年,新浪、网易、搜狐先后在美国纳斯达克上市,在海外掀起了一股“中国网络概念股”热潮,成为引领中国互联网创业的标杆。

 

异军突起

 

令人唏嘘的是,三家门户巨头在美上市不久,就遇上了美国互联网泡沫的破灭。

2000-2001年间,新浪一度跌破发行价,搜狐从13美元跌至0.8美元。网易曾连续9个月跌破1美元,一年内市值蒸发掉90%,2002年被迫停牌……直到2002年7月以后,短信业务的兴起,才让三家巨头缓了口气,重拾上升之势。

此时,随着互联网技术的迅猛发展,中国互联网创业开始出现分化,商业模式也不再是门户网站一统天下。

在新浪、搜狐相继在北京挂牌成立的1998年,地处南方的深圳恰好也诞生了一家互联网公司——腾讯。不过,腾讯并没有跟随两位“老大哥”做门户网站的步伐,而是走了一条丁磊当初放弃的老路——专注于技术。

作为“技术男”,喜欢“泡”网络论坛的马化腾,在接触到ICQ(三个以色列青年开发的一款即时通讯软件)后,认为“传呼业已是夕阳行业,而互联网即时通讯才有未来”,当即与几位合伙人一起成立了腾讯。1999年2月,腾讯推出第一版QQ即时通讯软件(当时名为OICQ),挂在网上供网民免费下载使用。

尽管最初几年,腾讯的日子很难熬,最困难时马化腾一度想以100万元卖掉QQ,只是一直没有人“接盘”而作罢。否极泰来,渡过难关的腾讯,因高效、便捷的即时通讯功能开始受到越来越多人的青睐,QQ既可用于工作学习,又可娱乐交友,还能视频聊天,逐渐成为人们离不开的社交工具,公司步入正轨。通过聊天软件“圈”住用户后,腾讯配套开发了多种业务,如游戏、广告、增值服务等,一步步做大做强。2004年6月,腾讯成功在香港上市,当年实现净利润4.47亿元。

就在马化腾推出第一版QQ的同时,也就是1999年2月,位于杭州的“穷小子”马云正召集17个人开会,他们被马云所打动,决定一起创办阿里巴巴。

在讨论阿里巴巴未来要做什么时,“十八罗汉”内部发生了分歧。有人提出,应该效仿网易和新浪,做门户网站,认为前途可观。但马云坚决反对,说“大部分人看好的东西,不要去搞了,已经轮不到你了!”马云提出做B2B电子商务,因为当时中国的中小企业如果想做外贸,可选择的渠道只有广交会,如果能在互联网上能帮中小企业拓展外贸渠道,未来前景可期。最终,大家被马云说服,决定做电商。

果真如马云所料,B2B电商甫一推出就受到投资机构关注,1999年10月成功融资500万美元,2000年融资2000万美元。慢慢地,这种独特的电商模式也开始受到用户关注,到阿里巴巴上开店的客户越来越多。到2002年,阿里巴巴便首次实现全年正现金流入。之后,秉承“让天下没有难做的生意”的阿里巴巴,一路高歌猛进。2007年,阿里巴巴成功在香港联交所主板上市。

在业界,有人将1999年称为中国电商元年。那一年,李国庆夫妇在北京创办了当当网——一家B2C业态的网上商城;那一年,梁建章与3位合伙人在上海创办了携程网——一家在线票务服务公司;那一年,甄荣辉在上海创办无忧工作网(51job.com)——一家在线人力资源服务网……

国内互联网如火如荼的创业浪潮,让远在大洋彼岸的资深工程师李彦宏坐不住了。1999年国庆期间回国考察后,李彦宏决定回国创业。2000年,他创办的百度更是另辟蹊径,专注于搜索引擎,一举成为全球最大的中文搜索引擎,后来与腾讯、阿里巴巴并称为“BAT”。

尽管BAT基本与网易、新浪、搜狐同时期起步,但很明显,它们走的是完全不同的崛起之路。跟传统门户网站相比,腾讯是社交为王,阿里巴巴在电商领域强势突破,百度则是在全新领域开疆拓土。