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香港:全球最自由经济体

作者:雷礼(学者)点击次数:109   发布日期:2018-07-10

维多利亚港夜景

 

便宜是硬道理

 

香港的发展历程,固然与其无可匹敌的地理优势、无可复制的历史背景有关,但香港能成为全球最成功的自由贸易港之一,原因绝不止于此。

关于香港的成功,香港贸易发展局大中华区首席经济师黄醒彪的总结非常经典:“一个地方要想成为成功的贸易中心,‘交易成本’是最重要的考虑因素。”

交易成本通常包含两方面的内容,一是交易价格,一是交易效率。通常来说,价格越便宜、效率越高的地方,更容易成长为贸易中心。

香港的“便宜”是全球公认的。香港长期奉行自由贸易政策,除酒类、烟草、碳氢油类及甲醇等4类商品外,其他所有货物进出香港均可享受零关税。“九七回归”之后,香港自由港及自由贸易原则也被写入了《基本法》,更增添了全球商人对香港的信心。

美国传统基金会连续24年将香港评为全球最自由经济体。在该基金会最新发布的2018年《经济自由度指数》报告中,香港的总分比去年上升了0.4分达到90.2分,是唯一一个总分超过90分的经济体,并且远高于全球平均的61.1分。

“便宜”还体现在其他税赋方面。香港的税赋简单低额,只设3种直接税:薪俸税(即个人所得税,标准税率为15%),利得税(即公司所得税,标准税率为16.5%),物业税(标准为租金的16%)。

另外,香港税制很重要的一个特点,是以地域为课税基础,即只向在香港产生的利润及收入征税,对来源于香港以外的利润不征税。而这一点,是包括美国在内的很多经济体都做不到的,其他很多经济体对企业在本土以外的利润也予以征税,因而很多企业都愿意选择在香港进行转口贸易,这样可降低税务成本,加快资金周转。

香港的低税赋在全球极具竞争力。由世界银行与普华永道联合发布的《世界纳税指数2018》显示,在“整体纳税排名”选项中,香港在189个经济体中位列第三。事实上,近年来,在该指数排名中,香港一直都位居前列。

 

繁忙的香港国际机场一角

 

高效是杀手锏

 

如果说“便宜”将全球贸易商的目光吸引到了香港,那么“高效”则将他们留在了香港。某种意义上,对贸易商来说,高效比便宜更重要。

香港是全球闻名的自由港,交易效率非常高。香港政府公司注册处提供的资料显示,香港于2011年推出“注册易”一站式网上办理公司注册登记服务,以电子形式成立一家香港本地公司,所需时间不到1小时,书面形式则只需4个工作日。在世界银行发布的《2018营商环境报告》中,香港营商环境在所有经济体中排名第五。其中,香港开办企业的便利度在全球经济体中排名第三。

香港港口的通关效率非常高。根据《香港进出口(登记)规例》,货物进出口报关手续十分简单,除豁免报关的商品外,进出口商只需在货物进口或出口后14日内向海关呈交准确而完整的报关单即可,而且还是电子报关。也就是说,船只从海上进入或驶离香港,无需提前或在当时报关。当你通过网络向香港海关报关时,你的货物可能已经离开了香港,而此时香港甚至都不知道这些货物要运往日本还是韩国。《2018营商环境报告》显示,在“港口或边界装卸以及报关报检过程中所需时间”这一项中,香港耗时平均为2小时,而经合组织高收入经济体的平均时间为12.7小时。

作为国际物流枢纽,香港物流效率也是极高的。香港是全球最繁忙的货柜港之一,为约70家国际航运公司提供服务,将香港连接到全球约510个目的地。香港国际机场是全球最优秀的机场之一,每周约有7500个航班往返全球约180个目的地。

香港对外来投资没有限制。凡属于正常工商活动范围内的土地买卖,以及外国公司的股权收购、合并、转让、雇工、投资等,皆与本地公司采取一视同仁的政策,没有特别优惠或歧视。政府除对少数公用事业公司的收费标准和劳务费用进行必要的监督外,对市场上一般商品的价格和劳务费用的变动不加干涉。金融市场完全开放,本地银行与外资银行享受完全平等的待遇。且外汇自由兑换,资金出入与转移自由,资金经营自由,港币与外币在当地可以自由兑换。

此外,香港之所以能一直保持如此强大的竞争力,一个很重要的因素就是法制。公平、公正、公开的法律法规体系,有力保障了香港的长期稳定。

高效的市场,或许是香港最值得骄傲的地方。世界经济论坛发布的《全球竞争力报告》显示,香港在“政府效率”和“营商效率”这两个方向,均连续4年排名第一。

无关税壁垒、税赋简单低额、通关快、物流快、政府效率高、法制健全……任何一个因素都是吸引贸易商的重要砝码。而香港,将所有的这些因素组合在一起,共同筑成了全球最自由经济体。

固然,香港自由贸易港的成功,有其独特的自身条件和历史原因,中国内地建自由贸易港不可能全盘照搬照抄,但香港在市场作用、高效政府、法治理念、物流配套等方面的经验,仍值得借鉴与学习。中央明确提出要“支持海南大胆试、大胆闯、自主改,加快形成法治化、国际化、便利化的营商环境和公平统一高效的市场环境。更大力度转变政府职能,深化简政放权、放管结合、优化服务改革,全面提升政府治理能力”,而在这些方面,香港已经为海南树立了好榜样。(支点杂志2018年7月刊)