当前位置: 首页>温故

火车头改变世界

作者:莫凡(媒体人)点击次数:267   发布日期:2018-01-05

核心提示:快速便捷的交通,能促进生产要素和消费要素,在交通沿线与城市群间实现优化配置,从而推动经济发展。 

 

 

翻开世界近代史,会发现一个有趣的现象:自工业革命以来,凡是在铁路工业上领先的国家,其经济发展都会进入繁荣期,甚至在相当长一段时期内引领全球经济。

19世纪初,在发明第一代蒸汽机火车后,英国经济进入全盛时期,并称霸全球,被誉为“日不落帝国”。

20世纪中叶,德国工程师狄塞尔发明了柴油机,火车开始进入内燃机时代,德国在铁路领域持续发力,大有赶超英国之势。特别是维尔纳·冯·西门子研制了世界第一台电力机车后,不仅将火车拉进了电力机车时代,也助推德国在二战后创造了经济奇迹。

同样在二战后快速崛起的还有日本。1964年开通的新干线高铁,是世界上第一个投入商用的高速列车。当时,新干线铁路线虽只占日本铁路总长度的3%,却承担着全国客运总量的24%和货运总量的23%。同期,日本经济迅速腾飞,并一举跻身发达国家之列。

中国的铁路事业虽起步较晚,但在几代人的不懈努力下,中国铁路特别是高铁走过了一段从制造走向创造、从探索走向突破、从追赶走向引领的崛起之路。如今,中国高铁已成为一张闪亮的“外交名片”。

以史为鉴,可知兴替。如果上述现象具有持续生命力的话,那么如今中国发展得如火如荼的高铁,是否也能成为拉动经济增长的新引擎?尽管这个问题需要时间来回答,但英国、德国、日本等国发展铁路事业的经验与教训,可以给仍处于工业化中后期的中国带来启示。

 

理查德·特里维西克

 

英国崛起 

 

纵观人类发展史,凡是经济发达的地区,都是从便利的交通开始的。最初,水路是最便捷的交通运输方式,通江达海的地方,一般都会率先发展成商业发达城市,比如美国的芝加哥、中国的武汉,都因水路而兴。

国家的兴起也是如此。事实上,第一个被称为“日不落帝国”的并不是英国,而是西班牙。自哥伦布发现新大陆后,西班牙就成了大航海时代最早的受益国之一,经济、军事等实力快速增长,成为当时的“海上霸主”。

不过,自从瓦特发明蒸汽机引发第一次工业革命以后,英国后来居上,纺织、煤炭、冶金等近代机器工业发展迅猛,尤其是将蒸汽机应用在铁路交通上,更是掀起了一场运输革命。

有趣的是,最早留下速度记录的蒸汽机车“潘尼达伦号”,其速度比步行还慢。

“潘尼达伦号”是英国康沃尔郡天才工程师理查德·特里维西克在1802年制造的一台高压蒸汽机车,时速3.9千米。这台蒸汽机车沿着梅瑟蒂德菲尔轨道,从潘尼达伦开往南威尔士郡中格拉摩根卡嫩河谷的一个小镇,两地相距仅仅16千米,蒸汽机车竟然吭哧吭哧地走了4小时零5分钟才到达目的地。

尽管如此,“潘尼达伦号”点燃了创造发明的智慧火种,而蒸汽机车也从实验室走向世界,开启了一场声势浩大的运输革命,一次又一次刷新了火车速度纪录。

1825年,英国工程师乔治·斯蒂芬森研发的“运动号”蒸汽机车,是第一台商业运营蒸汽机车,平均运行时速达到12.8千米,最高时速24千米。1830年,英国“诺森伯兰人号”机车创下了时速57.6千米的纪录。1855年,蒸汽机车时速又提高到90千米。1923年,英国伦敦和北东铁路公司旗下的“飞翔的苏格兰人号”竟然跑出了时速160千米的新纪录。

至此,这种比马车快得多、载重量大得多的庞然大物,能为客运及货运提供更加便捷快速的服务,极大地提升了英国的运输效率。与此同时,英国的大机器生产也基本取代了工场手工业,生产效率得到大幅提升。在率先完成工业革命后,英国成为世界上第一个工业化国家,处于“世界工厂”的垄断地位。

1860年,英国工业产量占世界工业品的40%-50%,对外贸易占世界贸易的比重由10年前的20%增至40%。随后,凭借其雄厚的经济军事实力,英国在世界各地强占殖民地和半殖民地,抢夺原料产地,拓展商品市场,成为世界头号强国。

不过,英国在之后的以内燃机车、电力机车为代表的第二次工业革命中未能抓住机遇,在交通运输领域也没有太多创新。进入20世纪后,“铁路王国”不再属于英国,其国家综合实力也慢慢被德国赶超。    

缓缓驶离伦敦国王十字车站的“飞翔的苏格兰人号”蒸汽机车。

 

德国经济奇迹 

 

在第二次工业革命中,德国最大的贡献在于发明了内燃机车和电力机车。

1892年,德国发明家鲁道夫·狄塞尔申请了压缩点火式引擎的专利。压缩点火式引擎即内燃机,它的问世,让铁路逐渐告别了烧煤浇水、效率低下的蒸汽机车时代,进而阔步迈入内燃机车时代。

1931年3月10日,德国“齐柏林号”内燃机车创造了时速200千米的佳绩。3个月后的6月21日,“齐柏林号”再次创下了时速230.2千米的世界纪录,这项世界纪录保持了23年,直到1954年才被打破。

不过,“齐柏林号”内燃机车虽然速度快,但燃油成本高昂,受安全、成本等多方面因素制约,该机车当时仅处于试验性质,并未投入商业运营。

真正将内燃机车投入商用的,是德国著名的“飞翔的汉堡人号”机车。该机车虽然仍采用内燃机引擎,但相比“齐柏林号”又作了较大改进,将发电机与驱动车轮的电动机同时安装在机车上面,通过柴油机给发电机发电,发电机再带动电动机驱动车轮前进,实现了柴油—电力传动技术。

1932年,“飞翔的汉堡人号”机车投入使用,运行在柏林至汉堡之间,一直到1957年才退役,平均时速125千米,最高时速160千米。

或许是受到“飞翔的汉堡人号”机车的启发,人们发现,使用电力驱动的机车不烧煤、不烧油,速度快、噪音低,车身更轻、动力更强。因此,德国工程师们开始将注意力转向电力机车。

为电力机车作出决定性贡献的也是一个德国人,名叫维尔纳·冯·西门子,这是一个响彻全球的名字,作为发明家和实业家为后人所敬仰,他创建的西门子公司,在今天依旧是工业制造和现代通讯领域的翘楚。

1879年3月31日,西门子在柏林商业博览会会场铺设了一条电气化小铁路,采用第三轨供电。这台电力机车通过一台2.2千瓦的电动机提供动力牵引3辆拖车,时速13千米,运行在长330米的环线铁路上,吸引了很多人围观和乘坐。

 

1879年,维尔纳·冯·西门子发明的世界上第一辆电力机车在柏林展出。

 

西门子将火车推向了电力机车时代。在这个时代,各国的科学家不断进行技术研发与改良,不断刷新电力机车的速度纪录。1935年,德国E18型电力机车运行时速达150千米;1955年,法国CC7107型电力机车创下了时速331千米的世界纪录;到1960年,德国和法国的电力机车都可以提供时速220千米的快速客运列车服务。

在内燃机车与电力机车上取得的成就,是德国重视工业研发的缩影,在德国经济发展中具有十分重要的地位。二战结束时,德国成为一片废墟。然而,就是依靠在机械制造、汽车、化工、电气等领域的研发力量,战后的德国开始了经济重建和转型。德国确定了以制造业立国的战略,注重科技,扶持中小企业发展。同时,政府直接拨款支持应用性科技研究,以科技推动工业发展,注重产品质量。因此,德国的制造业在战后迅速崛起,创造了“德国经济奇迹”,“德国制造”也享誉全球。

“德国制造”一直是战后60多年来德国经济的主要支柱。虽然在上世纪80年代,“德国制造”遭遇到了日本的强势竞争,但随后德国工业界掀起了科技改革浪潮,重新调整产业结构,德国传统制造业再次占领世界市场。几十年来,德国以制造业为主导的贸易出口额多年来稳居世界第一,直到2009年被中国取代。