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当汉字成为一门生意

作者:《支点》记者 肖丽琼 实习生 颜晗点击次数:820   发布日期:2019-08-05

活字文创产品。

 

把字做成一门生意

 

如今自称小商人的刘美松,就连名片都藏着“心机”。

名片上有一处留白,刘美松通常会根据情境,选择两个“字在”活字实木印章组合后盖于其上。到北京,是“京喜”;去湖南,是“湘遇”;在贵州,是“黔途”……

这种因设计别致带来的乐趣,在看“字在”的产品时,常会感受得到。“字帖儿”其实是根据趣味创作文字设计的纹身贴;看似临摹用的毛笔笔画,其实是回形针。刘美松觉得,这种“不能一眼看穿”,可以让传统汉字得到更多年轻人的喜爱。

在西西弗书店,一人多高的架子上密密麻麻码放了几千块活字。印章用铅锡锑合金制成,购买者扫码输入要找的字,就能立刻知道这个字在第几行、第几列。自由组合后,装进黑胡桃木的字盒中,成为随身印章或是摆件。刘美松还挑选了300个常用的汉字,制铅字镀金后做成“字在瓶”,成为销量冠军。

看似单一功用的铅字块,还被设计到了笔记本、笔筒、相框、镇纸、名片夹等文化产品上,但也不是简单的“1+1”。印有活字的笔记本,可以抚触到淡淡的浮凸,那是活字印刷留下的独特压痕。

刘美松介绍,与西西弗书店的合作缘起于2017年深圳文博会。按照双方约定,至今年底,“字在”将全面进入西西弗全国所有门店。除此以外,字在与蔚蓝书店、诚品生活也展开了深度合作。

但要想看到“字在”更多的创意产品,则要去位于深圳科技园的“字在空间”,这里被刘美松形容为“字在”的创想空间。

在寸土寸金的深圳科技园黄金地段,斥资开设这样一座中国活字文化博物馆,与微软、百度、腾讯为邻,刘美松觉得值。“科技皮”亦需要一颗“文化心”,科技奔跑再快,也要有文化去加持。

市场确实慢慢做大了。刘美松表示,2016年,“字在”文创产品的销售额是200多万元,2017年就翻了一倍。2018年是1400万元,今年预计将达到4000万元,明年的目标则是一个亿。

 

购买是最好的传播

 

然而,文创小物并不是刘美松做文创的最终追求,因为它们极易复制。

在淘宝,搜索“活字”关键词,很容易找到“字在”同款的产品。刘美松告诉支点财经,前年参加深圳文博会时,有“友商”就在隔壁展位。看到对方有不少同款,连刚设计出来的新品也有,刘美松忍不住过去打了个“招呼”。到了去年的文博会,情况就好多了。

“有人模仿,甚至抄袭,至少表明我做对了。而且,有更多人一起推广汉字文化,这是好事。”刘美松将他们称之为“追随者”,这种“我是正宗”的自信,更多是缘于他最全、最大活字印刷设备收藏家的优越感。但他同时也有危机感:如果被后来者超越怎么办?

“所以,我要用更优秀的方式来建构我的未来体系。”刘美松说。例如,他请知名设计师朱志康操刀上海的字在店的设计。他开始盘点与字相关的其他资源。除了铅活字,还有泥活字、锡活字、铜活字、瓷活字、木活字。擅用汉字的书法家、艺术家们,也被刘美松签了下来,合作创作“人无我有”的文创产品。目前,“字在”已经拥有300多项专利产品。

“同样做活字和字文化,当你把维度拉起来之后,别人就很难再介入。”刘美松说。

他继续做着文化的创新孵化,用“不能一眼看穿”的方式将具有文化底蕴的产品关联起来。

“茶+字”怎么玩?在刘美松手中,当然不是用活字印刷茶叶包装这么简单。在“字板”上,取出横撇竖捺,加水冲泡,笔画渐渐在水中化开,普洱茶的香味扑面而来。

刘美松介绍,这款“文字茶”去年5月10日上市,30天时间,在淘宝众筹大卖600多万元,并荣获多项世界级大奖,包括“2018德国红点设计大奖”“2017中国创新设计红星奖”“2018德国iF包装设计奖”“2018中国设计智造大奖”等11项国内外设计大奖。

刘美松透露,类似的活字创新孵化,将被运用到与更多企业的跨界合作中。

探路期渐渐结束,企业进入快车道,让刘美松有了点时间做他一直想做的另一件事——还原中国的活字印刷体系。

“我要把熔铅、铸字、排版、印刷等成书的路径全部呈现出来,做成一个动态博物馆。”

刘美松将这座“字在活字博物馆”规划在他的家乡——湖北咸宁赤壁,并在今夏邀请了多位建筑大师来到赤壁,为项目启动做准备。

活字被充分商业化,刘美松依然坚持自己是“文化守夜人”,“字在”是以字文化为核心的文化生态服务商,做着文化的价值传播。

“文化产生购买才是最好的传播”,字在店的蓝图里,有微型的活字博物馆、小书吧、咖啡餐点、工坊,是一个综合型文字创意复合店,成为适合各种国籍、各种年龄受众的打卡地。(支点杂志2019年8月刊)