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平衡车能走多远

作者:《支点》记者 李章颖点击次数:124   发布日期:2018-06-11

核心提示:在周伟看来,未来80、90后对交通工具的要求是:便携、极致紧凑、个性自由。

 

乐行天下科技有限公司联合创始人周伟

 

周伟身上的标签有很多。

福布斯中国30位30岁以下创业者,中国机器人大赛一等奖获得者,深圳乐行天下科技有限公司(以下简称乐行天下)联合创始人……

5月5日,在本科毕业10周年的特殊时机,周伟带着公司的新产品回到了母校华中科技大学。面对产品发布会现场众多的学弟学妹,周伟说:“在学校里要使劲折腾,一无所有的时候什么都不会失去”

 

上榜福布斯

 

尽管有着超越同龄人的光环加持,周伟却显得谦虚、低调,他告诉《支点》记者:“对我而言,这10年都是一个学习过程。”

周伟首次进入公众视野是在2007年,时值大三的周伟与华中科技大学机械创新基地的同学组成“若比特团队”,参加中国机器人足球锦标赛,一举夺冠。

一战成名后,周伟与5名参赛伙伴也结下了深厚友谊,相约共同创业。

“中国的城市人口聚集程度为全球之首,但城市人口增长速度远高于交通道路的发展速度。”周伟说。有车的人大谈停车难,无车的人都喊挤车苦,这似乎是特大型城市的常态。在此背景下,2009年左右,两个轮子、电力驱动、具有自我平衡能力的平衡车,作为短途代步工具悄然兴起。

2012年,周伟和伙伴们联合创办了乐行天下,共同开发智能平衡车产品。为何取名乐行天下?“有两层意思,既希望用户借助我们的产品快乐地行走于天地间,也希望我们能把快乐带给所有人。”周伟说。

乐行天下的平衡车采用动态平衡原理,类似于人体自身的平衡系统,根据人的重心来控制行进方向和速度。2013年,乐行天下完成2000万元的天使轮融资,并发布了首款便携式智能平衡车。2014年,乐行天下先后完成了两轮融资,共计1.3亿元。同样是这一年,其平衡车销售额突破了3亿元。

之后的故事大家都知道,2015年周伟入选福布斯中国30位30岁以下创业者。

 

避开小米

 

中国的平衡车市场细分产品众多,主要可分为三大品类:双轮平衡车、独轮平衡车、扭扭车。从外观来简单区分,双轮平衡车即两端有车轮、中间有连轴的平衡车;独轮平衡车则没有连轴,只有一个车轮;扭扭车,也叫两轮电动滑板,则保持两轮造型,去除了连轴设计。

2015年前,乐行天下的产品还以双轮平衡车为主,但《支点》记者注意到,当前乐行天下的官网上,其双轮平衡车产品已经下架。公司相关负责人告诉记者,目前全球平衡车市场年需求量为1300万台,双轮平衡车的份额约为百分之十几,不占大头。

“之前官网上的双轮平衡车虽然零星接到订单,但给我们的供应链带来了一些麻烦。”上述负责人说,“但这并不代表乐行天下以后不做双轮平衡车了”。

全球第一款双轮平衡车赛格威(Segway)诞生于2000年。2015年4月,小米生态链企业——纳恩博(Ninebot)获得小米科技、红杉资本、顺为资本、华山资本A轮联合投资,并成功收购了赛格威,获得诸多专利。

小米也借机成功切入双轮平衡车领域,于当年10月发布了九号平衡车。事实上,2014年小米就看中了平衡车市场,并找到周伟团队,但双方并没有谈成这笔生意。

在如何应对小米的问题上,乐行天下的选择是不正面冲突。“单就平衡车品牌而言,小米肯定在国内排第一。但是小米主打双轮平衡车,与我们有差异。”周伟对《支点》记者说,当前乐行天下位居国内中高端独轮平衡车销售第一。

2017年,乐行天下控股收购了独轮平衡车领域最早的玩家——美国自平衡电动独轮车索罗威尔(Solowheel)。对乐行天下而言,这次收购确实是专利和知识产权方面的有力补充。不仅如此,乐行天下也在积极进军海外市场,目前已搭建起海外团队。

值得注意的是,索罗威尔的创始人陈星是位“发明狂魔”,包括独轮平衡车、扭扭车在内,他创造了许多小众、新奇、酷炫的产品。而在此次发布会上,周伟则介绍了一款与陈星合作的新型平衡车的概念机。

“产品还在开发阶段,我们希望能借此打造出平衡车市场的第四大品类。”周伟说。

 

图为乐行天下出品的平衡车与微电动车。

 

反复迭代

 

乐行天下的用户群体以年轻人居多,周伟也表示“80、90后对未来交通工具的要求是便携、极致紧凑、个性自由”。为了更贴近消费者需求,乐行天下的产品进行了反复更迭。

最初的产品为双轮平衡车,这类平衡车操作起来简单灵活,但适用场景有所限制。乐行天下随后开发了独轮平衡车,便携性与灵活性兼具,但相对双轮车而言较难操控,除了发烧级爱好者外使用并不广泛。于是,乐行天下又开发出轻便、易学的滑板车,但单腿站立的设计降低了产品舒适性。

在此次发布会上,周伟则向公众展示了乐行天下最新的微电动车产品。以P2青春版微电动车为例,车身净重16.5kg,可以免折叠进入生活场所。在骑行模式上,既可以纯电动骑行,也可以脚踏骑行,或采用二者混用的助力模式。纯电模式下,骑行里程约为23-25km,助力模式约为50-55km。在定价方面,这款产品与市场上一般的电动车价格相近。

“P2的安全系数是最大的亮点。”周伟介绍。在刹车方面,前后双碟刹具有更好的制动性能。配备的体感儿童锁,可通过芯片感应来防止儿童误触油门,并兼具起步助力调节、故障自检等功能。“通过接入乐行天下APP,可记录骑行速度、里程、能耗等数据,俱乐部模式还可以实现社交功能。”周伟说。

这样一款微电动车的市场有多大?可以参考的数据是,乐行天下第一代微电动车P1面世时,上线4小时51分,销售额突破千万元。周伟告诉《支点》记者,目前,P2系列微电动车销售已经在线上线下展开,具体反馈有待市场的进一步检验。

在周伟看来,微电动车是城市公共交通的补充,这不禁让人想起同样是解决城市“最后一公里”问题的共享单车。相较之下,共享单车的骑行成本低、城市覆盖率高,微电动车该如何应对?

周伟直言,共享单车解决的是真正的一公里问题,里程再长会累,譬如夏天人们还是不愿意一身汗上班,“不同的是,我们解决的是5公里半径的交通问题”。

 

市场无序

 

平衡车产业也曾经历一轮“野蛮生长”。周伟说,“当前的平衡车市场与2008年左右的智能手机市场相似,山寨工厂多、产能分散、品牌没有立起来”。

数据可以佐证这一论点。据信息咨询服务提供商智研咨询发布的数据显示:2013-2015年间,我国平衡车产业生产商从数十家增长至万余家,产量则从2011年的3.2万台激增至2015年的1650万台。

玩家多,但真正能让消费者记住和叫出名字的品牌很少。行业规模急剧膨胀带来的直接问题是混乱竞争。

为了降低成本,一些厂商采用劣质零部件、二次组装等方式,甚至出现了在平衡车电池里灌水泥沙子替代电芯的极端案例。

业内人士介绍,2017年中国的平衡车行业出现产能集中的趋势,“小、散、乱”的现象开始改观。

乐行天下也走过弯路。“我们在供应链上曾经出现过差错——用错了电池,结果出现了严重的安全隐患。之后花了大半年时间,去召回这些问题产品。”周伟说。

这次差错带来的损失很大,也让创始团队更加注重品牌与品质问题。周伟表示,乐行天下会花好几年的时间去反复测试、改进产品,譬如,在零下40度的严寒环境中测试,多种传感器以200次每秒的速度对于数据的实时采集和调整。

“市场培育需要时间,品牌需要被认知,用户慢慢会发现什么是好产品。”周伟对《支点》记者说。(支点杂志2018年6月刊)