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“狮子王”静待“出笼”

作者:《支点》记者 肖丽琼点击次数:119   发布日期:2018-01-31

核心提示:无人驾驶技术将为物流行业带来巨大机遇。

 

小狮科技创始人张亮

 

自动驾驶汽车是时下科技领域的热门之一,也是最受期待的黑科技。在武汉光谷,就有一家从事自动驾驶产品研发和生产的企业。

近日,在位于光谷软件园的办公室里,记者见到了小狮科技创始人张亮。他告诉《支点》记者,用不了多久,武汉人会率先用上小狮科技的无人车——狮子王。

 

有“狮”之志的90后

 

小狮科技,“小”得名副其实,却大有“狮”之志。

张亮出生于1990年,毕业于中国科学院模式识别国家重点实验室,研究方向是计算机视觉。2015年,为了将所学投之于实用,张亮休学在北京创业,创业伙伴大多是本科和研究生时的同学,一群90后们。

张亮选择的方向是计算机视觉相关领域。什么是计算机视觉?通俗来说,它是一门研究如何使机器“看”的科学。人类接触的信息90%以上是视觉信息,计算机视觉就是用摄影机和电脑代替人眼对目标进行识别、跟踪和测量等,再进一步做图形处理,使电脑处理成更适合人眼观察或传送给仪器检测的图像。近几年大热的虹膜识别、人脸识别、无人机、自动驾驶、AI(智能机器人),都是计算机视觉的应用场景。

与目前大多数以研发技术方案为主的企业有所不同,小狮科技的发展方案是做整车。“我们为自己的软件算法量身定制车辆底盘和控制系统,最大程度提升自动驾驶车辆的性能和用户体验,形成车和算法平台的完美融合。”张亮介绍。

在小狮科技公司,记者见到了无人车——一个被张亮称之为四轮自动配送机器人的黄色小家伙。据介绍,与载人无人车不同,这辆车的主要应用场景为快递派送。因此,车身只有一米高左右,正前方安装有多个摄像头,车体配载数十枚传感器,车速上限设置为每小时10公里。

车身上Aisimba的LOGO显然被寄予厚望。“AI,代表人工智能;Simba是《狮子王》里主角的名字,我们相信它有一天能成为这个行业里的‘狮子王’。”张亮说。

据介绍,Aisimba上搭载的就是小狮科技自主研发的车辆控制系统和视觉系统,导航使用的是自主研发的高精度地图,精度准确到分米。

目前无人车动辄上百万元的成本,让工薪阶层望车兴叹。对此,张亮表示:“为了降低成本,我们摒弃了昂贵的多线激光雷达方案,取而代之的是毫米波、固态激光雷达、超声波以及摄像头,采用多传感器融合技术,保证车辆对周围环境的实时3D感知能力”。

如此一来,若Aisimba无人配送车实现量产,其价格与新能源电动车相当。而小狮科技的自动驾驶视觉系统,能为任何一款高速轿车车型进行匹配定制,完全能将低价车型的价格控制在10万元以内。目前,公司已研发出可载4个人的自动驾驶整车,并在多个区域成功进行过路测。

 

稳扎稳打 由慢到快

 

2017年7月,百度CEO李彦宏将自动驾驶汽车开上北京五环,引发舆论关注。路测是自动驾驶技术发展必不可少的环节,自从2017年10月首次成功路测以来,“狮子王”几乎天天都在光谷转悠,进行实地路测,每天行驶40公里左右。

Aisimba的行驶线路仅被设定为人行道+非机动车道,在实际行驶过程中,经常被违停车辆或者突发状况挡住去路。遇到这种情况,它会聪明地进行倒退、转向等一系列变道操作,并重新规划行驶路径。因为外形可爱,独自上路的Aisimba常常会被好奇的路人挡住去路。遇到这种情况,小车也能够轻松避让,完成既定的行驶任务。

通过路测,技术人员不断地改进车辆软硬件系统,积累数据,提高车辆的数据积累量和技术壁垒。

让张亮颇为骄傲的是公司的技术团队。“我非常自豪能在武汉找到一帮志同道合的年轻人共事,我们目标一致,坚信自己的产品能改变未来。”张亮说:“大家都很拼,我们公司总是这栋楼最后一个熄灯的。每当想起深夜办公室依然亮着的灯光,我都觉得它是这个城市最美的风景。”

在商业拓展方面,小狮科技也有自己的思考,“我们首先扎实落地低速载货场景的自动驾驶应用,而后再去考虑高速场景”。在张亮看来,现已解决了高速车的技术壁垒问题,一旦时机成熟,现有技术方案可以直接移植到高速车上,“半个月内我们就能打造出一辆带有自动驾驶功能的高速车”。

在张亮看来,自动驾驶高速汽车商业化面临的拦路虎,主要是法律法规和民众的观念束缚。尽管一些知名企业家频频呼吁“自动驾驶立法”,但目前仅北京出台了有关自动驾驶的路测新规。一个最直接的问题是,仅根据现有的数据,无法判定高速自动驾驶汽车100%的安全,一旦发生事故风险极大。因此,低速载货的自动驾驶应用是自动驾驶技术的最佳落地点。

 

先当智能快递员

 

现阶段最为匹配的场景,当属物流领域。

在Aisimba快递无人车上,研发人员给车身的一面设计了多个抽屉,上面印制了二维码。这辆车被张亮形容为一个移动版的丰巢快递柜,或是智能快递员。

通过程序的设定,装满快递包裹的Aisimba可以自行行驶到收件人的小区。抵达后,会发出提醒收件人取件的短信,收件人只需扫描抽屉上的二维码就可取件。如果收件人不在家,Aisimba会自行先前往下一个派送点,等收件人可以取件时返回。

Aisimba具备自主学习的能力,会让收件体验感更好。首次派送时它也会感到陌生,但多次经历后,同一线路的行驶会越来越顺畅。对于同一收件人,多次派送后,Aisimba会总结出对方的作息时间规律,对派送时间进行优化,尽量在收件人可能在家的时段派送。

张亮说,每百辆无人车的运营维护只需要一个人。自动驾驶技术应用到快递领域,可以极大提升行业本身的效率,激发行业活力,提升用户的体验,去除一些弊端。Aisimba还能应用于外卖派送场景,而四轮机器人无法上楼的痛点,也已通过将交互程序接入电梯,在部分小区得以解决。全程封闭式的派送方式,能保证餐品更卫生和安全。

张亮说,据他所知,目前将自动驾驶技术运用于快递、物流行业的非常少,而这块蛋糕之大可想而知。Aisimba快递版自诞生以来,公司已经与两家快递公司进行了小范围的派送合作,初步运转良好。

“未来物流行业的变革和快速发展,一定是因为新兴技术的投入和使用。完善物流行业的体系机构,提升运营效率,这是创业公司的最大价值。我们也深信,自己的技术和产品将推动整个行业不断向前发展。”

张亮认为,自动驾驶技术的未来将不是卖车,而是实现共享。“都无人驾驶了,还买车干嘛?”因此,小狮科技未来的商业模式,就是收取技术运营费,帮助用户实现低成本高效率的技术运营。

 

50辆无人车将投放江城

 

张亮坦言:“武汉这两年的人才创业政策发展势头很猛,我们就受到了武汉东湖高新区政府的关注和扶持,先后获得了光谷‘3551人才计划’和投资机构数千万的资金支持,最近也获得了‘中国瞪羚企业’的殊荣。”

今年,小狮科技的Aisimba将实现每年50台的量产计划,在自动驾驶领域,这个规模已经走到了大多数企业前面。

在谈到创业感受时,张亮直言:“任何一个企业的发展都会有相应的发展周期,一般情况下新技术企业的周期会相对较长,但是最有价值的东西恰恰就是这个初期的探索过程,在这个阶段中我们形成壁垒,通过场景连接技术逐步深化。这个过程就像动画片里狮子王的成长,必须历经磨难,方能成为丛林之王。”

据了解,目前已经有数家巨头公司与小狮科技洽谈合作事宜。面对一些排他性合作,张亮会直接谢绝:“不论对方来头多大,我们是要长成一棵参天大树站在他的身边,而不是像一根草一样攀附于他。”(支点杂志2018年2月刊)