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当飞机体检遇上人工智能

作者:《支点》记者 肖丽琼点击次数:107   发布日期:2018-01-31

核心提示:在私人飞机即将进入高速增长期时,先抢占产业链上的重要一环。

 

在2017年法国巴黎航展上,中新红科研发的产品引起关注。

 

去年双十一,刷爆朋友圈的“淘宝开卖私人飞机”消息,让这个遥不可及的奢侈品走下神坛。其实,精明的商人早已盯上了私人飞机相关产业的大蛋糕,其中就有一家“汉产”公司。

 

百日创业

 

《支点》记者与李建明博士约定的采访时间,是2017年末某天的9时30分。当记者早到10分钟时,他正召集员工开晨会。9时29分,会议准时结束。李建明告诉记者,这是新加坡科技园管理模式的特色:高效、守时、重承诺。

李建明也是一名“华科男”。在华中科技大学读了本科和硕士后,他留校任教7年,继而赴新加坡国立大学攻读博士。博士毕业后,他在新加坡国家科技局从事科研16年,拥有红外时序热成像专有技术等多项知识产权,并主持过空客、波音等国际著名企业联盟的工业项目。

决定从新加坡回到武汉创业的过程,体现了李建明一贯的果断。从提出动议到中新红外科技(武汉)有限公司(以下简称“中新红科”)正式投入运转,前后不过百日。而彼时李建明的身份,是新加坡国家科技局的科学家,他拥有的多项专利、软件版权已进入收获期。

李建明的中国合伙人赵伟,此前从事的也是与红外科技相关的工作。赵伟擅长企业管理咨询和质量安全管理,曾指导某上市公司建立了红外产品标准化生产管理流程和工艺标准。作为老朋友,两人在红外绕机检测机器人创业主题上一拍即合。

“我一直在关注李博士的研究成果,这几年,光谷的创业氛围越来越浓,环境越来越好,于是就萌发了请他回来共同创业的想法”,赵伟告诉《支点》记者。

2015年底,赵伟应李建明之邀飞赴新加坡,二人就公司的架构、技术、产品、发展前景、管理模式进行了深入探讨。李建明提出,公司必须按照新加坡科技园的管理方式运转,采取现代合伙人制,不做家族企业。新加坡科技园背靠新加坡国立大学,是国际知名的十大科技创新园区之一。

2016年来汉创立公司后,李建明入选光谷第九批“3551人才”计划。公司还获得了300万元无偿资助和千万级股权投资,入驻东科创星孵化器,获得办公场地支持,并获评2017年“瞪羚企业”称号。

 

给飞机体检

 

在李建明看来,公司的核心产品——绕机检测机器人,正在耕耘的是一块尚未开发的创业新区,且极具商业价值。

李建明告诉记者,中新红科研发的绕机检测机器人,可以检测出一些世界性高难度缺陷。比如,每架飞机在起飞前或降落后都要进行一项机外检测,主要是检查飞机的外表、蒙皮等是否完好,有无结冰,是否符合适航条件。如果飞机蒙皮及蒙皮下有裂纹、分层或是有过多的水侵入,对飞行中的飞机都有致命威胁。

目前,在全球范围内,这项检测都是由人工通过目测完成。人工检测耗时长,同时容易受到天气、人的情绪等因素影响,有一定的误检率。中新红科公司成立不到一年,第一代航空检测机器人就宣告问世。半年后,公司又推出二代产品。

在2017年6月的巴黎航展上,李建明带着二代产品RobotAI-A2航空检测机器人参展,登上了Flight DailyNews(世界第一大航空日报)头条,与空客同版。此前的2016年新加坡航展上,空客首次展出绕机检测机器人的原型机,但在李建明看来,“我们的技术比空客强很多”。

李建明告诉《支点》记者,空客的绕机检测设备原理是通过远景拉近,用高清晰度的视频检测代替人眼观测,没有运用红外技术实现内部检测。而中新红科的产品不仅能对表面缺陷进行高精度快速检测,也能检测出蒙皮下的缺陷。“如果有人向飞机发动机扔过硬币,我们的机器很容易就能识别出来;如果有鸟在飞行过程中被吸进发动机,我们也能很快检测出来。因为热辐射不一样。”

在被问及为何没有企业注意到这个市场时,李建明说:“因为航空管制,目前据我们所知,罕有企业愿意涉足这一领域。”李建明介绍,严格的航空管制,意味着产品进入航空公司或机场检测需要一个较长的过程。

与此同时,技术壁垒又挡住了一大批企业。李建明告诉记者,他在新加坡16年研究的就是这项技术,此前仅成功地运用到机翼检测上。在原有技术基础上,李建明进一步研发了新的航空检测技术,达到了飞机缺陷检测的实际应用水平,相较于世界上多项红外检测技术,具有成像清晰、实时快速的优势。新产品被定位为高度智能机器人,采用深度学习模式,可对飞机进行自主绕机、智能识别、定点监测、缺陷判断。

中新红科的目标客群,一开始就锁定在通用飞机领域。通用飞机包括公务机、农业机、林业机、轻型多用途机、巡逻救护机、体育运动机和私人飞机等。相对民航客机而言,通用飞机管制壁垒要小得多。对市场的调研数据显示,截至2016年底,我国拥有通用飞机2776架,通用飞机机场311个。根据“十三五”规划,到2020年末,国内通用飞机拥有量将达到10000架,机场有至少500个。

目前,越来越多的中国富豪已成为私人飞机的拥有者,就连淘宝都开始卖私人飞机了。但是,为了迅速占领行业制高点,目前中新红科的主要目标市场是拥有更多私人飞机的欧美国家。李建明说,美国目前拥有私人飞机22.4万架,他希望能说服通用飞机制造商,让中新红科的设备成为飞机的标配。为此,中新红科研制出便携式智能检测设备,并将之列入公司战略规划,正与美国及欧洲国家代理人进行洽谈。

 

供应商管理是痛点

 

按照新加坡科技园的管理模式,中新红科的每一项工作都有推进时间表。“公司成立之初,就我们俩。我们每天工作就像战斗,一边筹备研发,一边招兵买马,每天加班到夜里12点是常事。”赵伟说。

李建明的工作效率非常高,强调时间节点,恨不得一年能干完别人两年的工作,通常他都是每天第一个来公司却最后一个走的人。

令人欣慰的是,目前公司的发展进度与时间表的预期基本一致。除了航空业,他们的产品也运用到风电行业。目前,中新红科正在接受AS9100认证(在ISO 9001 质量体系要求基础上开发的航空航天标准)验收。通过这项验收,达到符合国际航空认证标准后,其产品将正式进入国际航空配套产品供应商名录。

看似一帆风顺,但中新红科的创业仍然处在艰辛的爬坡阶段。最让李建明感到苦恼的是,供应商环节的低效率供货与公司内部的高效率运转不匹配。

在中新红科,“守时”是最基本的从业要求。“如果员工开会迟到,公司对员工实行娱乐惩罚——买20元的零食给同事们分享。如果迟到次数太多,就要考虑给予实质性的处罚。”赵伟介绍。

每一项具体的工作都有推进时间表,项目负责人会提前敦促下一个甚至再下一个阶段的进度执行。“这一招对治疗‘拖延症’尤其有效”,公司行政人员告诉记者。秉承新加坡“人才不是招进来的,而是培养出来的”理念,公司对所有人员包括行政人员进行了产品知识、产品设计和产品鉴赏相关培训,让他们全部掌握Pro/Engineer等专业设计软件的操作能力。

然而,就是这些让李建明引以为傲的高效模式,却在供应商管理方面遇到了问题。中新红科将产品部件委托给国内生产企业加工,但屡遇延期。为此,李建明在产品质量和契约精神方面也做了大量工作,希望能与供应商成为战略合作伙伴。

李建明说,新加坡的企业精神是,口头答应的事情,即便是没有签订书面合同,双方也会按照约定完成,否则就是失信,这一点对于企业发展来说非常重要。但是,国内有些企业对产品质量和生产时间把控不力,而如果委托国外企业生产,又面临成本太高、不方便的问题。

李建明同时表示,回汉创业还有一个想法,就是与供应商形成一个产业链,在多方合作中实现共赢。从目前来看,公司亟需解决的问题就是做好供应商管理,使其与公司步伐一致。

 

路在脚下

 

2016年8月,李建明和赵伟报名参加 “创业丝路行”活动,前往甘肃戈壁滩进行了四天三夜的徒步之旅。

“我们背着近5公斤的生活辎重,在沙漠里步行了近120公里,走到最后,脚被磨得鲜血直流。”赵伟坦言,这种艰辛与创业中遇到挫折时的感受一样,很容易让人产生放弃的想法。当时他甚至想过,如果这一关他都扛不过去,就证明自己承受不了创业的苦,干脆回汉就散伙。

同样的想法,李建明也有过。

最终,两人相互扶持鼓励,一起走完了全程。在40余名参赛者中,赵伟获得冠军,李建明获得亚军。

对于未来,李建明的目标非常清晰:打造一个全球最大的绕机检测机器人和智能检测设备的生产基地,把中国智能制造推向全球。这是他和赵伟在创业之初的理想。

李建明告诉《支点》记者,目前,公司已受到资本关注并在接洽中。他希望借助资本之力,使企业发展更快一点,让公司的产品广泛应用于更多的相关行业领域,创造更多的价值。

李建明说,武汉人才优势明显,光谷的创业软环境很好。公司新产品“高空探伤无人机”即将面世,期待有更多的人才能加入他们的团队。(支点杂志2018年2月刊)