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农场上空有片“云”

作者:admin点击次数:110   发布日期:2013-07-10

 

核心提示:在中国,有将近40多万家农民合作社、200多万家养殖大户、500多万农产品经纪人和2亿多的分散农户,而全球畜牧业产值高达1.4万亿美元,庞大的基数勾勒了畜牧业云计算产业市场巨大的上行空间。

 

《支点》记者 罗乐 实习生 邹金彤

 

在畜牧业规模化养殖的今天,谁能够准确知道每头奶牛什么时候发情、哪只羊的健康状况出现了预警信息,谁就在家里种了棵“摇钱树”。

在克罗地亚,一位叫马蒂枷·科皮克的创业者将云计算技术带进了传统农场。这项技术为农场主们节省了可观的时间成本,原本需要至少1个半小时才能收集完的养殖数据,现在只消动一动食指,手机或平板电脑就能在短时间内完成这项原本琐碎的工作。

更棒的是,科皮克的团队会在云端对这些数据进行分析,并在第一时间帮助农场主做出正确的决策——如何在保证肉质的前提下尽可能节省饲料费用?多少药量能治愈生病的奶牛,同时又不会危害日后牛奶的质量?

 

“云”触角伸向农场

 

很显然,科皮克的Farmeron公司帮助农场主解决了很多导致农场作业效率低下的问题——收集和分析养殖信息、花费多年积累养殖经验……这一切都得益于这种基于云计算的软件运营服务模式(SaaS)。

云计算的概念由Google和IBM在2007年提出,是一种以网络为基础的服务的增加、交付和使用模式。透过网络,中心计算处理程序被分拆成无数个子程序,再由多部服务器组成的庞大系统进行搜寻和计算分析,最后将处理结果回传给用户。仅在数秒之内,云计算就能处理数以万计乃至亿计的信息。

在以云计算为基础的SaaS模式下,用户不再需要花费大量开销用于硬件、软件的购买和升级,而只需支出一定的租赁服务费用,通过互联网便可以享受到相应的硬件、软件和维护服务。也就是说,很大程度上,云计算为农场主节省了不小的开支。

Farmeron公司向农场主们提供这种网络数据服务后,各个农场将发送大量与养殖相关的信息数据给SaaS数据中心,比如牛奶产量、进食状况、繁殖情况、健康状态和用药剂量等。只要完成了这个步骤,农场主们就不必再为恼人的数据分析操心伤神,因为科皮克和他的团队会完成接下来的任务——给农场主回传分析报告,帮助他们做出正确的饲养决策。

 

牛棚“日进斗金”

 

当然,云计算在畜牧业的运用并不是欧美国家的专利。

韩国富士通以“计步器+云计算”为模型设计出的“牛步系统”可以帮助韩国农场主及时发现牛棚里哪头母牛即将发情。

一头母牛的可孕时间只有不到16个小时,因此农场管理员仅依靠养殖经验用肉眼观察母牛的行为状态,很容易错过繁殖的黄金期。

给母牛戴上“牛步系统”后,韩国富士通SaaS中心每隔一个小时就会收到母牛的步伐数信息,SaaS团队再将这些信息进行分析处理,最后把数据结果通过电脑或手机传送到牧场管理员眼前。

就这样,农场管理员如今有近乎100%几率可以准确定位发情的母牛,比之前的准确率提高近一倍。

韩畅牧场位于京畿道抱川市,其社长金希澈对媒体说:“对于畜牧农家而言,通过牛的发情期来支配怀孕、分娩的管理方法是直接影响销售的关键问题。”

也就是说,当繁殖率得到显著提高时,农场的销售量也能大幅增加,事实也正是如此——牛繁殖所需的平均时间约为14个月,因此,没有云计算技术的帮助,饲养200头可孕母牛的农场将无法避免亏损。如今,高新技术可以使农场达到12月1产的效率,那么农场主每年也将获得超过约24万元人民币的收益。

不仅如此,云计算技术为畜牧农家节省开支的效用也非常显著。自去年8月起,京畿道的两所牧场分别进行了“牛步系统”的使用测试。半年过后,测试结果显示,使用“牛步系统”可使农场主每头牛每年节省约1500元人民币的管理费。

 

1.4万亿美元市场待开发

 

据统计,全球有至少36%的劳动力在从事与农业相关的工作。与其他行业相比,农业鲜少与互联网、云计算等联系在一起。

有报告显示,2011年底,美国已有 62% 的农场连接了互联网技术。中国农场的数据则远远低于这个比例。

北京历源金成科技有限公司总经理赵金石对《支点》记者说:“国外的畜牧业比我们至少发达10年。这可能因为生产模式和条件与我们不太相同。比如澳大利亚,土地面积广,人力成本高,对自动化的依赖程度较高。但随着产业结构不断优化调整以及互联网行业的迅猛发展,中国农业自动化程度也在逐步提升。”

在中国农村,互联网的普及率从2011年的5.1%上升至目前的23.7%,但中国的畜牧业云计算还处于起步阶段。赵金石坦言:“毕竟,比畜牧业先进很多的其他行业,都还没有发展出成熟的云计算应用。不过,尽管我国的云计算产业与发达国家存在较大差距,但‘差距’也意味着‘机遇’。”

就中国市场而言,由于目前传统畜牧业正面临劳动力流失的困境,农业生产者们迫切地需要通过高新技术帮助他们用更少的人力建立精细养殖平台和疫病监测预警系统。

以奶牛养殖为例,只有通过大量的数据分析,奶牛的营养、育种水平才能得到有效提升。国家奶牛产业技术体系首席科学家李胜利教授说:“云计算管理系统为现代奶业发展提供了一个信息化平台,促进了奶业产业水平。通过云计算进行多牧场深层次的数据挖掘分析,根据不同管理需要生成报表、预警及智能分析结果,最后能给管理者快速决策提供参考。”

另一方面,中国牛肉出口呈现缓慢上升的趋势,而这个数据不足国内牛肉产量的5%。就肉牛的养殖和销量而言,未来中国市场有很大的上升空间。在云计算技术帮助下,养殖效率、牛肉品质、农场经济收益乃至人均牛肉消费量都能步步高升。

在中国,有将近40多万家农民合作社、200多万家养殖大户、500多万农产品经纪人和2亿多分散农户。据农业部的统计表明,2011年中国畜牧业总产值超过2.2万亿元。而来自国际家畜研究所的报告显示,全球畜牧业产值更是高达1.4万亿美元。有专家表示,若云应用能在全球得以大面积推广,则“云”农场存在着巨大的上行空间。

 

“云”农场成本太高?

 

虽然云计算服务本身为企业用户带来一个不容忽视的好处——节约成本,然而近50%的受访者表示,他们之所以对云计算服务恇怯不前,更主要的原因在于云计算的运营和维护的成本太高。

云计算过高的使用成本可能致使产业的发展陷入“两难”。倘若压低云计算产品的成本,软件制造商和方案提供商就会失去利润,然而高成本又会降低用户体验度,导致云计算推广停滞不前。

当然,没有人能一刀切地断定云计算的使用成本“高不可攀”。提供云计算SaaS服务的Farmeron公司采取的是“牛头”收费制,对于拥有20头牲畜的小型农场,每月收费0.45美元/头,而超过5000头牲畜的大型农场,则是每月0.2美元/头。因此,按各自所需的方式灵活付费,一定程度减少了用户对于使用成本过高的担忧。

 

“云”商机落地中国

 

云计算所带来的经济效益,不仅限于农场。

其实,在实现云计算技术之前,必须要进行大量的基础性投资,而这一投资单靠畜牧业来拉动,比较吃力。但是,随着科技日新月异,云计算在其他行业中一旦发展成熟,要复制到畜牧业中来,就轻而易举了。

也就是说,畜牧业对云计算日渐上涨的需求,为互联网公司、电子商务公司和数据公司打开了商机的大门。

Farmeron公司从2011年成立至今,已在14个国家建立农业管理平台,为超过600家企业化农场提供商业监控服务,其中最大的一家农场拥有近5000多头牲畜。

就在Farmeron公司成立的第二年,他们获得了140万美元的投资。同时,同样采用云计算SaaS为农场提供现代管理服务的Farmlogs公司(位于美国密歇根州),也在今年成功融资100万美元。

目前,中国政府正在推进“智慧畜牧”项目。自去年底开始,全国各个地方的县级城市,都已陆续开通畜牧业信息化网络平台。今年初,海峡两岸就现代农业的发展签署了20多个合作项目,并计划3年内创造出产值50亿元的尖端农业产业群。在这20多个合作项目中,就包括了农业云计算。这对于畜牧业云计算产业链上的商家来说,是不言而喻的商机。

 

安全危机尚待解决

 

云计算技术的优势,着实刺激着许多商业决策者的神经。但是,作为21世纪的新科技,云计算技术还没有发展成熟,许多提供云服务数据的后台并未完善。

一家名为PEER1的主机服务商的调查报告指出,89%的商业决策者是冲着云计算的灵活和便捷而购买云服务。然而,也有为数不少的用户担心着云端下潜藏的安全问题。

因为对安全风险的担忧,有92%的IT决策者拒绝采用云计算服务,只有20%的受访者坚信云计算可以提供安全可靠的信息过渡。

PEER1公司客户体验副总裁Dominic Monkhouse这样评价云计算技术:“云计算中存在的安全风险与使用Gmail或Facebook的风险相同。在调查中,我们发现,尽管企业明白云计算能够带来多重效益,但是安全风险让他们望而却步。”

不过,也有另一种声音认为,云计算的安全问题并没有那么可怕。赵金石分析:“从实际运行效果来看,云计算的SaaS服务为企业节约了一个信息部的投入,也就等于把这一部分进行了外包。让更专业的人做专业的事,比如信息管理,从而能最大程度地降低技术和管理带来的安全隐患。另外,任何的安全都是相对的。本地化存储的数据也不是最安全的,万一电脑坏了或者丢失了,也是极大的安全隐患。”(支点杂志2013年7月刊)